На марсі точно була вода: nasa підтвердило існування стародавнього озера

0
13

Perseverance сів у лютому на дні кратера джезеро шириною 45 кілометрів, який був обраний в першу чергу тому, що попередні спостереження орбітальних супутників марса показали, що в стародавньому минулому в ньому знаходилися велике озеро і дельта річки.

“нікуди не їдучи, марсохід зміг вирішити одну з великих невідомих проблем, а саме те, що цей кратер колись був озером”, – сказав співавтор дослідження бенджамін вайс, професор планетних наук в массачусетському технологічному інституті. “поки ми не сіли там і не підтвердили, що це озеро, це завжди було питання”.

У perseverance є два основні завдання під час своєї місії вартістю 2,7 мільярда доларів: пошук ознак минулого життя на марсі, а також збір і зберігання десятків зразків для майбутнього повернення на землю. (марсохід також підтримував і документував перші кілька вильотів свого супутника, вертольота ingenuity, який тепер літає незалежно над червоною планетою).

на цьому зображенні, отриманому камерою hirise, показаний вид з орбіти на дельту віяла в кратері джезеро і місце посадки марсохода perseverance nasa

Кратер джезеро був визнаний відповідним місцем для цієї роботи, грунтуючись на даних, зібраних космічними кораблями, такими як марсіанський орбітальний апарат nasa. Орбітальні знімки показали віялоподібну особливість в джезеро, яку члени місії інтерпретували як дельту-місце, де річка впадала в озеро близько 3,7 мільярда років тому, відкладаючи відкладення, які могли містити докази існування стародавніх марсіанських мікробів, якщо вони коли-небудь існували.

У новому дослідженні, яке було опубліковано в журналі science, дослідники проаналізували ранні фотографії цієї передбачуваної дельти, зняті perseverance здалеку за допомогою свого набору зображень mastcam-z і камери на приголомшливому інструменті supercam. .

На цих фотографіях зображений край великого оголення дельти, а також ізольований пагорб, що отримав назву “кадьяк“, який, на думку групи, є ерозійним залишком того ж утворення. Знімки кадьяка були особливо чіткими, і команда побачила на ньому виразні шари відкладень, які могли бути відкладені тільки річкою, що впадає в озеро.

Спостереження кадьяка “однозначно вказують на відкладення річки [відкладень] з дельтою і озером”, – сказав співведучий автор дослідження ніколя мангольд з французького національного центру наукових досліджень і університету нанта. (інший спів-провідний автор-санджив гупта з імперського коледжу лондона.)

“це допомагає нам обмежити рівень озера і допоможе нам побудувати сценарій формування дельти і активності озера вздовж траверса, а також визначити правильні шари для аналізу і відбору проб”, – сказав мангольд.

шари осадових порід на пагорбі кадьяк всередині марсового кратера джзеро. На верхньому зображенні показана фотографія, зроблена камерою mastcam-z марсохода perseverance з відстані приблизно 1,39 милі (2,24 кілометра). На нижньому зображенні показана мозаїка віддаленого мікроскопа supercam, що показує характерні похилі пласти, затиснуті між горизонтальними пластами, які є контрольними ознаками відкладень в умовах дельти nasa

Цікаво, що спостереження perseverance показують, що древнє озеро джезеро було приблизно на 100 метрів нижче, ніж припускали орбітальні дані, “відзначаючи фазу дельти після початку її формування“, – сказав мангольд.

” ми не можемо екстраполювати початок еволюції джезеро до відкладення матеріалу в кадьяку, тому що відповідні шари приховані далі в дельті“, – додав він. “але perseverance може дати більше результатів, коли перетинає дельту”.

Деталь валунів в уступі дельти кратера джезеро, сфотографований камерою віддаленого мікроскопа supercam (rmi) марсохода perseverance. Ці валуни переміщалися потоками води з високою енергією.

Нещодавно проаналізовані фотографії можуть дати інтригуючий погляд на цей великий зсув. Наприклад, зображення perseverance також показують великі валуни, деякі до 1,5 м шириною, у верхніх (більш молодих) шарах основного оголення дельти озера джезеро. За словами членів дослідницької групи, для транспортування таких великих каменів потрібен потужний потік-ймовірно, повінь, яка переміщала до 3 000 кубічних метрів води в секунду.

фрагмент валунів у уступі дельти кратера джезеро, сфотографований дистанційним мікроскопом supercam марсохода perseverance. За словами вчених, ці валуни переміщалися потоками води з високою енергією nasa

Такі потоки могли бути результатом “льодовикових нагонів“ або викликаних дощами раптових повеней, подібних до тих, які відбуваються сьогодні в деяких пустельних регіонах землі, сказав мангольд. Незалежно від причини, валунні відкладення можуть вказувати на зовсім інше озеро, ніж те, що давало більш ранні озерні відкладення.

“найдивовижніше, що вийшло з цих зображень, – це потенційна можливість зловити момент, коли цей кратер перейшов із земної життєвої середовища в цю пустельну пустелю, яку ми бачимо зараз“, – сказав вайс в тій же заяві. “ці валуни можуть бути записами про цей перехід, і ми не бачили цього в інших місцях на марсі“.

Якщо все піде за планом, perseverance в кінцевому підсумку дозволить ближче поглянути на формування дельти. Команда прагне направити марсохід, який на сьогоднішній день проїхав 2,61 км по дну джезеро, до оголення дельти і зібрати зразки, відкладені в епоху спокійного озера. (perseverance вже зібрала два з запланованих кількох десятків зразків, які будуть доставлені на землю в рамках спільної кампанії nasa і європейського космічного агентства, можливо, вже в 2031 році.)

Але perseverance та інші марсіанські роботи nasa тимчасово не працюють, тому що червона планета в даний момент знаходиться по той бік сонця від землі. Наша зірка може зіпсувати пов’язані з марсом команди в поточній планетній конфігурації, тому наса ввело двотижневе відключення зв’язку, яке закінчується 16 жовтня.